El Consejero de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura visita la planta de biogás construida por AGF para Biogasnalia

El 21 de diciembre de 2017 AGF recibió la visita del Consejero de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura, don José Luis Navarro, junto con la Directora General de Industria, Energía y Minas, doña Olga García. Desde esta administración regional se solicitó poder visitar la última planta de biogás diseñada, construida y entregada por AGF para Biogasnalia, en Burgos. El contacto se produjo al ser AGF una empresa pacense -con sede en la localidad de La Lapa, provincia de Badajoz- que está desarrollando su actividad a nivel industrial en economía circular, en el sector de la gestión de residuos y producción de biocombustibles, con proyectos a nivel nacional -actualmente tanto en Burgos como en Tarragona- e internacional.

Quemando biogás en una caldera de vapor a plena potencia (800 kWt), con calidad de llama del 95%.

El objetivo de la visita era conocer de primera mano los proyectos que está desarrollando AGF, la tecnología que se emplea y que se ha desarrollado en las instalaciones de I+D de La Lapa; así como conocer la planta de biogás de Biogasnalia como un ejemplo industrial de economía verde y circular cuya rentabilidad está siendo demostrada en competencia directa con el precio del gas natural en gasoducto.

Francisco Guzman explicando la evolución de la riqueza del metano, hasta situarse en una media entorno al 70% en volumen.

La visita se inició con una reunión previa en las oficinas de AGF en la capital burgalesa, donde los representantes de esta administración autonómica pudieron conocer a parte del equipo profesional de AGF. Durante la reunión se expuso el trabajo de investigación y desarrollo que ha llevado a cabo AGF en la localidad pacense de La Lapa y que es el conocimiento que se ha aplicado a los proyectos de biogás que se han cerrado. También se introdujo la tecnología desarrollada y aplicada a la planta de biogás de Biogasnalia, comparando las diferencias con la tecnología tradicional de biogás.

El Responsable de la Operación de la planta es actualmente AGF, que centraliza el seguimiento del proceso en sus instalaciones de Badajoz. Tanto el Consejero como la Directora General pudieron presenciar las labores de operación de la planta ejecutadas en remoto por AGF desde Badajoz.

Coordinando con el Operador de plantas de biogás de AGF para que inicie una operación desde las instalaciones de Badajoz.

Durante la visita a la planta tanto el Consejero como la Directora General pudieron comprobar la operación de la mismas, los detalles de funcionamiento y del modelo de negocio que sustenta la inversión. José Luis Navarro y Olga García también fueron recibidos por el promotor de la planta, gerente de Biogasnalia y del Grupo Ecoalia, don José Luis Alonso, que les expuso de primera mano desde el nacimiento de la idea de la planta, la entrada de AGF para su diseño, construcción y operación, hasta la situación actual de funcionamiento. Este contacto de primera mano con el promotor del proyecto, y su versión del negocio y del funcionamiento de la planta, fueron especialmente valorados por el Consejero y la Directora General.

El Administrador de Biogasnlia junto con el Consejero, la Directora General, miembros de AGF y operarios de la planta de biogás.

La visita de los representantes de esta administración regional terminó con otra reunión donde AGF explicó los futuros proyectos de biogás y su plan de I+D para el periodo 18-21, que se llevará a cabo en Badajoz. También se les expresó la intención que tiene AGF de construir una Sede en la provincia de Badajoz para que albergue su Centro de I+D+i y el Centro de Operaciones de Plantas.

 

Olga García y José Luis Navarro visitan la antorcha de seguridad en funcionamiento, con una media de uso de 20 horas diarias.

AGF quiere agradecer públicamente el interés y la amabilidad de la Administración Regional de Extremadura, y destaca el interés por conocer la realidad de ejemplos de Economía Circular y de una pequeña empresa que trabaja en el complejo sector del biogás industrial en España.

El biogás y los Gases de Efecto Invernadero (GEI)

Últimamente con más frecuencia se están presentando a la sociedad distintas soluciones a nivel energético que pretenden disminuir los gases de efecto invernadero (GEI) y otros gases contaminantes problemáticos. Ha habido un esfuerzo por parte de las distintas administraciones para que se produzca una reducción paulatina, ya sea mediante ayudas directas o mediante incentivos fiscales.

La sociedad a veces confunde GEI con otros tipos de gases contaminantes, confusión muchas veces alimentada por distintos intereses. Creo que es necesario una pequeña aclaración en relación con los GEI, el biogás/biometano y ciertas tecnologías que ya se están empleando. Por definición, estas tecnologías no son soluciones para la disminución de los GEI ya que se conceptuaron para una disminución de la polución y una reducción del coste energético; pero se asocian a la idea de que sirven para la disminución de los GEI. Me refiero al gas natural comprimido (GNC) y al gas licuado del petróleo (GLP).

Si bien es cierto que su combustión genera menos contaminantes en comparación con ciertos derivados del petróleo o con el carbón; en cuanto a GEI, centrándonos por simplicidad en el CO2, tienen impacto similar que el resto de combustibles fósiles. Y es aquí donde hay que diferenciar entre estas tecnologías y las ventajas que ofrece el biometano/biogás.

Muchas personas se preguntan sobre el efecto contaminante del CO2 que proviene de la combustión de una energía renovable como el biogás. Sobre el papel es la misma molécula que, por concentración en la atmósfera, tiene un papel clave dentro de los GEI. La diferencia del biometano con las energías fósiles es el origen de ese átomo de carbono que forma parte del CO2.

Para entender el origen de las energías fósiles tenemos que retroceder millones de años atrás, cuando la tierra disponía de un clima mucho más cálido que el actual. Abundaba una suerte de clima tropical en el planeta que favoreció el crecimiento de masas vegetales. De hecho, a la situación actual no se ha llegado de un modo simple, sino que es producto de oscilaciones pendulares en el clima y fenómenos geológicos. Etapas cálidas, etapas frías, oscilaciones en las placas tectónicas, unido a la falta de ciertos organismos que pudieran degradar materia orgánica muerta rica en carbono en ese momento. Gran cantidad de esta materia orgánica, rica en carbono, pasó al subsuelo y con el paso del tiempo y el efecto de distintos procesos geológicos dio origen a los combustibles fósiles que hoy conocemos.

En cuanto se combustionan derivados del petróleo, carbón o gas natural, se está emitiendo, entre otros compuestos, parte de ese carbono de épocas pretéritas en forma de CO2. No voy a entrar a explicar el efecto invernadero ni la implicación del CO2 como GEI. Hay numerosa bibliografía científica que lo hace mejor que yo. Pero sí voy a detenerme en un detalle: se está emitiendo a la atmósfera toneladas de un compuesto que ha estado retenido en el subsuelo durante millones de años. Es lo que algunos expertos han denominado carbono de ciclo de largo y es ahí donde radica la diferencia con el biogás, que hace que sea considerado una energía de origen renovable y el epicentro de lo que debe ser una economía circular descarbonizada.

El biogás puede tener un contenido en metano entre 50-75% en volumen, siendo el resto mayoritariamente CO2. El metano una vez se quema genera, como producto de la combustión, la formación de más CO2; pero este CO2 está encuadrado dentro del ciclo corto del carbono.

El CO2 dentro del ciclo corto de carbono está considerado como natural, a diferencia del procedente de energía fósil. Este ciclo comienza con el CO2 presente en la atmósfera fijado por una planta. Mediante la fotosíntesis el átomo de carbono del CO2 es empleado en la formación de compuestos orgánicos para el crecimiento y desarrollo de la planta. Luego, esta planta puede pasar a la cadena de transformación, por ejemplo, para alimentación animal, alimentación humana, industria de materiales orgánicos, etc. En este punto el ciclo se vuelve más complejo porque puede tener varias ramificaciones e interacciones; tantas como transformaciones se produzcan de esta materia prima vegetal. Lo que es cierto es que llegará un punto de este ciclo donde parte de esta materia en forma de compuestos de carbono sea considerada un residuo. Ese residuo si se degrada de forma natural liberará a la atmósfera CO2 y metano -siendo este último mucho más contaminante que el primero-, en cambio, si estos residuos se tratan en una planta de biogás, sólo se liberarán los átomos de carbono a la atmósfera en forma de CO2, generando energía y cerrando el ciclo.

Por eso el papel regenerador de una planta de biogás va mucho más allá de la producción energética. El CO2 producido por nuestro proceso, tanto en la generación del gas como en la combustión de metano, es el mismo que se generaría de forma natural por la degradación biológica del residuo si se hubiese estado descomponiendo en medio del campo. La diferencia es que controlamos esa descomposición de los restos orgánicos dentro de nuestros reactores.

Una alternativa para la gestión de estos residuos sin tener el control de las emisiones, dependiendo de su tipo y origen, puede ser desde el compostaje, a la aplicación directa a campo. De esta manera pueden llegar también a degradarse, pero mucho más despacio mediante compostaje que en una planta de biogás y con la necesidad de mucha más superficie de terreno. Lo más importante es que durante esta degradación también se puede generar metano, que a diferencia del que se genera y quema controladamente en una planta de biogás, se vierte descontroladamente a la atmósfera.

Para comparar entre los distintos gases de efecto invernadero usaré el Índice Potencial de Calentamiento Global (GWP), que es una medida relativa sobre cuanto calor atrapan estos gases en la atmósfera en una determinada escala temporal. El valor de este índice para el CO2 es 1 y se usa como referencia en las comparaciones. Así, el metano comparado con el CO2, en un horizonte temporal de 20 años tendría 86 veces más GWP que el CO2; un efecto como GEI muy superior a igualdad de masa.

Por suerte la cantidad relativa de metano respecto a CO2 es menor, pero no podemos descuidarnos debido a la gran cantidad de metano que, originado en residuos orgánicos, se produce durante la actividad humana. Y estos residuos, concentrados, además de la citada polución atmosférica pueden provocar contaminación de suelo y contaminación en acuíferos.

A tenor de estos datos, una planta de biogás es un excelente elemento regenerador dentro de una economía circular. Dando una segunda oportunidad a los residuos, solucionando problemas ambientales y generando energía limpia de origen renovable.

Javier Cuenca

Responsable del Departamento de Desarrollo de Proyectos y Difusión de AGF

Vídeo resumen de la actividad de AGF en 2016

Compartimos con vosotros un video con el que hemos recogido parte de la actividad de nuestra empresa en el año 2016. Un video es una manera más dinámica de mostrar la actividad de AGF y dar a conocer los proyectos en los que participamos.

En este video se recogen escenas de distintos proyectos y de los servicios que podemos ofertar, aparte de lo que es el diseño propio de las plantas de biogás y de Nitrificación DesNitrificación (N.DN). Se pueden contemplar tanto los proyectos en los que participa el equipo de AGF en Reino Unido, como las Plantas de Nueva Generación que se están ejecutando en la actualidad en España.

Se muestra la labor total de AGF como una empresa de ingeniería de procesos, que abarca desde el diseño propio de las plantas según las necesidades del proyecto, hasta la ejecución material del proyecto y su arranque.

Es muy importante el trabajo de AGF en la puesta en marcha de las plantas, que no termina hasta llevarla a la producción de energía recogida en contrato y haber formado al operario para procesar correctamente la planta. En este vídeo se puede ver también la operación de plantas de biogás bajo las directrices de AGF.

Además, se muestra la experiencia en el diseño, construcción y supervisión de las salas de control y bombeo; dirigiendo la instalación de equipos en la planta.

Es el primer video técnico de nuestro canal de YouTube, con el que esperamos inaugurar una serie de videos técnicos que muestren detalles de ingeniería y el desarrollo de proyectos.

AGF en el primer encuentro ECCE

El pasado 22 de noviembre Fernando Selva de AGF Ingeniería de Procesos, participó en los Encuentros ECCE: Economía circular, nuevas oportunidades de empleo y herramientas de financiación europea para España.

La Representación de la Comisión Europea en España acogió el primer encuentro #ECCE, que tienen como propósito principal promover los programas de financiación de la Comisión Europea dirigidos a las empresas españolas que trabajan en proyectos de Economía Circular.

Fernando Selva expuso la actividad de la empresa URBILIZA RENOVABLES, la cual fue seleccionada entre otras empresas españolas como ejemplo de una gestión circular de residuos. URBILIZA es un gestor de residuos con planta propia de biogás, que es transformado en energía eléctrica y vertida a la red. AGF opera esta planta de biogás.

Con estos encuentros y las empresas participantes, se pretende que España se convierta en uno de los países más activos dentro de Europa hacia una Economía Circular.